Aller de Charybde en Scylla

Charybde (tourbillon redouté du détroit de Messine) et Scylla (dangereux récif), concrètement, sont deux écueils situés entre l’Italie et la Sicile. Les marins de l’Antiquité qui devaient emprunter ce passage se trouvaient confrontés à un choix difficile, à savoir passer par Charybde ou passer par Scylla, tout aussi dangereux, d’où l’expression qui signifie aller de mal en pis. Autrement dit, quand on a réussi à échapper à un danger, le chemin que l’on prend nous mène vers un autre danger encore plus grand. Mais Charybde et Scylla, ce sont à l’origine, dans la mythologie grecque, deux monstres qui ne l’ont pas toujours été… Charybde fille de Poséidon et de Gaïa, perpétuellement affamée, dévora un jour le bétail d’Héraclès fils de Zeus. Ce dernier, pour la punir, l’envoya au fond d’un détroit qui prit son nom, elle s’y transforma en tourbillon très redouté des marins. Dans les environs, vivait Scylla, nymphe dont Glaucos (dieu marin) était follement amoureux. Mais cet amour n’était pas réciproque. Glaucos demanda alors à la magicienne Circé un philtre d’amour pour séduire Scylla mais pas de chance, Circé était amoureuse de lui ! Jalouse, elle donna à Glaucos non pas un philtre d’amour mais un poison qu’elle mit au point, à verser dans la fontaine où Scylla se baignait habituellement, ce qui eut pour effet de la changer en monstre marin terrifiant. Jean de La Fontaine fait allusion à cette histoire mythologique dans sa fable La Vieille et les deux Servantes (La vieille, au lieu du coq, les fit tomber par là, De Charybde en Scylla.). L’expression aller de Charybde en Scylla, bien qu’histoire ancienne, pourrait se trouver une version actuelle si l’on réfléchit bien…

Belliqueux origine

Une personne belliqueuse aime la guerre, la dispute, elle cherche à la provoquer, l’encourage, c’est une personne agressive, batailleuse, querelleuse. En parlant d’un inanimé, l’adjectif belliqueux désigne la nature guerrière : une expédition belliqueuse, un discours belliqueux. L’adjectif belliqueux (XVe siècle – 1468 – Chastellain, Œuvres, VI, 366) vient du latin bellicosus = guerrie, de bellum = guerre. Il existe aussi l’adjectif bellique, très usité au XVIe siècle mais désormais complètement tombé en désuétude : une colonne bellique, dont le fût est en forme de canon.

Paréidolie

La paréidolie est la tendance à trouver des formes familières dans des objets ou formes sans rapport. Le terme vient du grec ancien para- = à côté de, et eidôlon, diminutif d’eidos = apparence, forme. Tout le monde en a déjà fait l’expérience, ne serait-ce qu’en regardant les nuages. L’illusion d’optique fait qu’on y aperçoit parfois comme un visage, un animal ou autre chose, quoi qu’il en soit, quelque chose de clair et identifiable, alors que le stimulus visuel est au départ informe et ambigu. Les paréidolies les plus insolites sont généralement liées à la religion, comme par exemple des toasts présentant le supposé visage de Jésus Christ ou de la Sainte Vierge ayant été vendus à près de 30 000 dollars sur Ebay ! Le cerveau a en effet besoin de créer du sens et la paréidolie est en fait causée par la tendance naturelle à assimiler des perceptions nouvelles aux perceptions déjà connues et répertoriées par chacun de nous. Ce qui est particulier avec la paréidolie, c’est que deux personnes regardant par exemple le même nuage n’y verront pas les mêmes formes connues. L’une verra par exemple un visage tandis que l’autre verra autre chose de totalement différent, sa perception étant différente en fonction de son propre répertoire (culture, prédispositions, âge, etc.).

Bauxite origine

La bauxite est le nom du minerai à partir duquel est produit l’aluminium. Il a pour origine le nom d’une commune française, Baux-de-Provence dans les Bouches-du-Rhône, dans laquelle le minerai a été découvert par le minéralogiste et géologue français Pierre Berthier en 1821. Il a plus précisément découvert de l’alumine dans le minerai, alors que celui-ci n’était censé contenir que du fer. Pierre Berthier lui a d’abord donné le nom de terre d’alumine des Baux. Le géologue et minéralogiste français Pierre-Armand Dufrénoy le renomma beauxite en 1844, puis le chimiste français Henri Sainte-Claire Deville, réputé pour ses travaux sur l’aluminium, l’écrivit bauxite en 1861, date à partir de laquelle son exploitation industrielle commença. L’aluminium étant désormais considéré comme néfaste pour la santé (risque de cancer), son utilisation, bien qu’encore autorisée, est de plus en plus réduite. Exemple : les sels d’aluminium de plus en plus exclus des anti-transpirants. Depuis la Première Guerre mondiale, ce sont les États-Unis qui constituent le plus gros producteur mondial de bauxite et la production française a cessé au début des années 1990.

Disque de rhodium

Paul McCartney est à ce jour l’unique détenteur du disque de rhodium. Cette récompense lui a été remise en 1979 par le Guinness Book of World Records pour avoir été à l’époque le compositeur et interprète ayant vendu le plus de disques (200 millions). Il s’agissait de son 45 tours Mull of Kintyre. Le rhodium est un métal du groupe du platine, rare et cher (1 kg = 300 000 dollars en 2008), utilisé en quantités infimes dans les catalyseurs de véhicules. Les disques de certification ont été créés dans les années 50 par les maisons de disques. Le nombre nécessaire de ventes est différent pour l’obtention d’un disque de certification selon la taille de la population (nombre d’habitants dans le pays) et le  type de disque (single ou album). Par exemple, le disque de diamant récompense l’artiste à 10 millions de disques vendus aux États-Unis mais seulement 500 000 en France. Pour en revenir au rhodium (Rh), celui-ici fut découvert en 1803 par le chimiste britannique William Hyde Wollaston. Le terme rhodium dérive du grec rhodon = rose. Son découvreur a donc proposé ce nom en référence à la couleur du chlorure de rhodium lui ayant permis d’identifier ce nouvel élément.

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