Un perdreau de l’année

Dire de quelqu’un que ce n’est pas un perdreau de l’année, c’est signifier que cette personne est relativement âgée. Or cette locution est un pléonasme (figure de style où l’idée est précisée par un ou plusieurs mots inutiles) dans la mesure où le perdreau est en fait une perdrix née dans l’année. Un perdreau est donc forcément de l’année, puisqu’il devient perdrix quand il atteint son premier anniversaire.

Réguler et régulariser

Réguler possède plusieurs significations. Ce verbe désigne le fait d’assurer le fonctionnement correct et le rythme régulier d’un mécanisme ou le développement d’un processus, mais également modérer des actions, des mouvements et aussi régler dans le sens de diriger, du latin regula = règle. Réguler les naissances, un processus industriel, l’économie d’un pays… Le but de la régulation est généralement de maintenir un état stable et conforme à ce qui est prévu. Régulariser quant à lui signifie donner un rythme régulier (rythme cardiaque, circulation routière) mais également donner une forme légale, réglementaire à quelque chose. Régulariser sa situation, ses charges annuelles, ses factures, un découvert bancaire… Régulariser, c’est mettre en règle.

Biche et liche

La liche, de l’occitan lecha ou leca, et du bordelais licho ou ancien provençal locha, du francique lekkôn = lécher, désigne plusieurs espèces de poissons marins très voraces, puissants et rapides, au corps haut et comprimé latéralement, de la famille des carangidae. Dans la littérature, et les jeux fantastiques, la liche est un sorcier mort-vivant aux pouvoirs magiques et doué de volonté propre. On  retrouve notamment la liche en tant que monstre récurrent dans le je de rôles ‘ Donjons et Dragons ‘. La biche quant à elle, de l’ancien français bisse, issu du latin populaire bistia, de bestia = bête, est un cervidé, la femelle du cerf.

Différence entre suc et sucre

Voici deux mots qui sont souvent confondus : suc et sucre. Le nom suc vient du latin sucus qui signifie sève. En effet, il s’agit d’un liquide organique extrait d’une substance aussi bien végétale qu’animale. Chez les animaux, on parlera par exemple de sucs gastriques, sucs digestifs, sucs pancréatiques. Concernant les plantes dites succulentes (du latin suculentus = plein de suc, d’où l’adjectif succulent pour dire qu’un mets est délicieux), elles vivent dans les milieux extrêmes, notamment arides (montagne), semi-désertiques, littoraux où elles sont exposées au sel (sur les rochers en bord de mer) : joubarbe, cactus, criste marine… Leur adaptation est liée à leur importante capacité à stocker l’eau dans leurs feuilles, tiges ou racines. Elles emmagasinent ainsi des réserves sous forme de sucs dans leurs tissus, ce qui explique le surnom qui leur est souvent donné, à savoir plantes grasses, en raison généralement de leurs feuilles épaisses. Au sens figuré, le nom suc désigne ce que l’on pourrait appeler la substantifique moelle, expression que Rabelais rendit célèbre (Gargantua), c’est-à-dire l’extrait de quelque chose, ce qui est substantiel dans un livre ou une doctrine par exemple, en tirer tout le suc. Le sucre en revanche vient de l’italien zucchero, issu lui-même de l’arabe sukkar = grain, en grec sakkharon et en latin saccharum. Il s’agit d’une substance que nous connaissons et utilisons couramment (sucre de table), extraite de la canne à sucre et de la betterave à sucre. Le sucre est composé de saccharose. Le sucre est cependant naturellement présent dans les végétaux car c’est l’un des produits issus de la photosynthèse (mécanisme permettant aux plantes vertes de transformer les éléments minéraux en matière organique grâce à l’énergie lumineuse).

Electoral et électoralisme

L’adjectif électoral, du verbe élire issu du latin exlegere = réfection, de eligere = choisir, désigne tout ce qui est en rapport avec des élections : Code électoral, campagne électorale, comité électoral… Le nom masculin électoralisme, du latin electio = choix, désigne quant à lui le discours, l’attitude et les méthodes d’une femme ou homme politique, d’un parti politique dans son ensemble voire d’une autorité publique dont le seul objectif est d’obtenir le maximum de suffrages permettant de remporter une future élection. Il s’agit d’une orientation démagogique (manipulation du peuple pour s’attirer ses faveurs ou accroître sa notoriété) à caractère péjoratif (idée négative), dans le but unique cette fois d’être élu ou réélu. L’électoralisme est caractérisé par le fait de flatter les électeurs en prenant soin de masquer les inconvénients de la réalité et des programmes proposés, en multipliant les promesses, qui comme on dit, n’engagent au final que ceux qui y croient. Les exemples ne manquent pas…

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