posts dans la catégorie 'Locutions latines'


Vice versa

Vice versa est une locution adverbiale latine composée de l’ablatif féminin singulier de vicis (= arrangement, ordre, position) et de l’ablatif féminin singulier de versus, participe passé de vertere (= retourner, inverser), ce qui signifie au final : la position étant inversée. L’erreur consiste à écrire souvent ‘ vice et versa ‘, par confusion avec la prononciation de l’expression.

Ad interim

Ad interim est une locution latine qui signifie ‘ pour l’instant ‘. La locution française plus connue et qui y correspond est : ‘ par intérim ‘, ce qui signifie ‘ de manière provisoire ‘ ou ‘ en l’absence du titulaire ‘. Par exemple, en cas d’incapacité inattendue du Président de la République à gouverner en France, c’est le Président du Sénat qui assure la fonction ad interim - décès en cours de mandat ou démission – Alain Poher assura 2 fois cet intérim, pour 108 jours au total sans jamais être élu à la Présidence de la République, la première fois du 28 avril au 19 juin 1969, de la démission du général de Gaulle à l’élection de Georges Pompidou et la deuxième fois, du 2 avril au 27 mai 1974, de la mort de Georges Pompidou à l’installation de Valéry Giscard d’Estaing.

A fortiori

A fortiori est une locution adverbiale issue du latin scolastique (scholasticus = relatif à l’école, du grec ancien scholastikosa fortiori causa (1337) qui signifie ‘ à plus forte raison ‘. Elle a pour but d’introduire un argument plus fort que le précédent au sein d’un raisonnement. On l’utilise dans le cas où une vérité découle d’une autre avec plus de force, en l’étayant bien sûr par des arguments plus puissants et plus nombreux.

Vade mecum

Vade mecum (en deux mots !) est une locution latine qui signifie ’ viens avec moi ‘ et désigne un petit livre de voyage à porter toujours sur soi pour se renseigner, comme un guide du routard par exemple ou autre livre explicatif sur l’endroit que l’on visite. Cependant, depuis l’orthographe rectifiée de 1990, on peut écrire ‘ un vadémécum ‘ (en un seul mot et avec des accents, car en latin il n’y a pas d’accent). Un vade mecum est aussi  un outil pratique et réflexif constitué de fiches actions (enseignement, recherche). Synonyme : aide-mémoire.

Stricto sensu

Stricto sensu (dit aussi sensu stricto) est une locution latine qui veut dire ‘ au sens strict ‘, ‘ au sens littéral, propre du mot ou de l’expression employés ‘ (Larousse), ‘ précisément ‘. Par opposition, lato sensu signifie ‘ au sens large ‘. Stricto sensu est  composé de strictus (= restreint, étroit) et sensus (= sens). Une obligation stricto sensu est une obligation stricte, sévère. ‘ Tout irait assez bien, sans un certain nombre de gens qu’on appelle assidus, exacts, remplissant rigoureusement leur devoir strict. ‘ (Diderot, Le neveu de Rameau)

Modus operandi

Modus operandi (MO) est une locution latine qui signifie ‘ mode d’opération ‘ ou ‘ mode opératoire ‘. Pluriel : modi operandi. On utilise notamment cette expression dans le contexte policier quand il s’agit, au cours d’une enquête, de décrire le mode de fonctionnement caractéristique d’un criminel et ses façons d’agir, en quelque sorte sa ‘ signature ‘ qui permettra de le reconnaître, s’il commet de nouveaux crimes. Cela permet ensuite de l’identifier plus facilement. Cependant, le domaine policier n’est pas le seul cadre d’utilisation de cette expression, on l’utilise également en matière scientifique, organisationnelle ou professionnelle tout simplement, selon les métiers.

In extenso

In extenso est une locution d’origine latine et signifie ‘ dans son intégralité ‘, s’opposant à ‘ par extrait ‘. Elle est composée du mot latin in (= dans) et de l’ablatif (= qui retire, du latin ablatum) de extensum (= prolongé). De ce fait, lire par exemple un acte comme un contrat, un testament ou un jugement in extenso, c’est en faire la lecture du premier au dernier mot.

Fluctuat nec mergitur

Fluctuat nec mergitur est une locution latine dont Paris, capitale de la France, a fait sa devise. Elle signifie : ‘ Il est battu par les flots, mais ne sombre pas ‘. Les notions associées sont : courageux, vaillant, résistant, volontaire etc. À l’origine, la vieille ville de Lutèce fut construite sur une île dont la forme rappelle la coque d’un navire, et prit de ce fait un vaisseau pour armes (blason). Ce bateau était le symbole de la très puissante corporation des NAUTES (‘ Marchands de l’eau ‘), qui gérait la municipalité à l’époque féodale. Plus récemment, la devise Fluctuat nec mergitur fut ajoutée à ces armes, faisant référence aux nombreux orages ayant soulevé les flots contre les flancs du navire sans le submerger pour autant, et fut officialisée par l’arrêté du 24 novembre 1853 du baron Haussmann, préfet de la Seine.

Ex nihilo

Ex nihilo est une locution latine qui signifie ‘ à partir de rien ‘. Monter une entreprise ou un projet ex nihilo, en partant de rien. L’expression, dans le cas lié à la création, s’oppose à  ex materia, c’est-à-dire à partir d’un matériau ou substrat déjà présent. Ex nihilo nihil fit (expression) = ‘ rien ne vient de rien’.

Alea jacta est – Alea iacta est

Alea jacta est, ou plutôt Alea iacta est (la lettre J n’a été introduite dans la langue qu’au XVIe siècle, tout comme la lettre U), est une locution latine qui veut dire ‘ le sort en est jeté ‘. César prononça ces mots le 12 janvier 49 av. J.-C. au moment du passage de la rivière du Rubicon. Le Sénat lui avait demandé de lui remettre ses légions et de rentrer en Italie en tant que civil ordinaire, mais Jules César, mécontent, brava l’autorité du Sénat romain pour affronter Pompée. Cette entreprise allait totalement bouleverser la République. Selon Suétone (polygraphe et érudit romain qui vécut entre le Ier et le IIe siècle), César prit cette décision suite à un signe miraculeux entraînant ses troupes à franchir le pont du Rubicon. Il prononça alors la célèbre phrase ‘ Alea iacta est  ’, ‘ le sort en est jeté ’. Pour information, la rivière du Rubicon marquait la limite entre la Gaule cisalpine (province sous l’autorité du proconsul Jules César) et l’Italie. Cet acte contraire à la décision du Sénat fut considéré comme un acte d’agression et déclencha, de ce fait, une guerre civile.

Ad hoc

Ad hoc est une locution latine invariable signifiant ‘ qui va vers ce vers quoi il doit aller ‘, ‘ pour cela ‘, à savoir dans un but précis. En parlant d’une personne, ad hoc signifie qu’elle a une très bonne connaissance d’une matière, donc qualifiée pour exécuter la tâche qui lui est confiée. En parlant de mots, il s’agit de mots adaptés à une situation : des mots ad hoc.

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