Passer sous les fourches caudines
24 janvier, 2016 @ 9:22 Expressions françaises

Cette expression ‘ passer sous les Fourches Caudines ‘ signifie ‘ subir une défaite ‘ mais de manière plus concrète à notre époque, ‘ faire des concessions humiliantes et/ou qui coûtent cher ‘. L’origine remonte au IVe siècle avant J.-C lors de la seconde guerre Samnite, entre les Romains et les Samnites. Les Samnites étaient des tribus situées dans le Samnium (région montagneuse en Italie centrale) entre le VIIe et le IIIe siècle avant J.-C. Les Romains essayant de s’emparer de la cité de Naples (Paleopolis), les Samnites combattent mais sont finalement vaincus et demandent la paix à Rome mais celle-ci leur est refusée. Ils décident alors de se venger. En l’an – 321, ils reprennent les armes avec leur nouveau général Cavius Pontus et envoient une dizaine des leurs, habillés en bergers, pour propager une fausse rumeur auprès des Romains, qui tombent dans le piège. La fausse rumeur consiste à faire croire aux Romains que leurs alliés lucériens sont en danger, assiégés par les Samnites, et qu’il faut donc aller leur porter secours. Or, le chemin le plus court pour se rendre à Lucérie consiste à passer par les Fourches Caudines, une vallée faite de deux défilés profonds passant dans les Apennins près de l’ancienne Caudium (aujourd’hui Valle Caudina ou Stretta di Arpaia). Les 40 000 légionnaires romains s’y engouffrent mais surprise à la sortie, la voie est bouchée par des pierres et les Samnites les y attendent, les prenant au piège. Les Romains ne peuvent faire demi-tour, les collines étant remplies de soldats Samnites. Ils doivent donc se rendre et capituler. Pour les humilier et les forcer à la soumission, les Samnites les font passer le dos courbé et les mains liées dans le dos sous leurs fourches et lances formant un joug. D’où l’expression ‘ passer sous les Fourches Caudines ‘.

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-alorthographe
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