Mer des Sargasses
18 janvier, 2016 @ 10:18 Culture

Pourquoi la mer des Sargasses (appelée aussi ‘ mer de Varech ‘) porte-t-elle ce nom ? C’est à cause de longues algues brunes flottantes arrachées au Golfe du Mexique, qui s’accumulent en surface, les sargasses, particulièrement répandues dans cette zone occidentale de l’Atlantique nord bordée par le Gulf Stream. Plusieurs origines au mot sargasse : selon le dictionnaire étymologique Larousse, il vient du portugais  sargaço, qui désigne une variété de ciste (petit arbuste) et par ressemblance, une algue marine, et vient également du latin salix = saule (ressemblance également au niveau de la forme). Le mot sargasse viendrait également de l’italien sargazzo, qui signifie varech (ensemble d’algues laissées sur le rivage après le retrait de la mer). Christophe Colomb, en 1492 lors de son premier voyage, remarqua ces algues et en déduisit à l’époque que la terre ne devait pas être bien loin. L’absence de vent et de vagues ralentit d’ailleurs la progression de ses navires, qui mirent environ 3 semaines pour traverser la zone. Notons une particularité de la mer des Sargasses, elle est la seule à n’avoir pas de rivage, isolée dans l’océan Atlantique entre les Açores et les îles du Cap Vert.

-alorthographe
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