Noël et le solstice d’hiver
21 décembre, 2014 @ 10:21 Fêtes du monde

A notre époque, beaucoup de gens associent Noël à une fête chrétienne. Or son origine est païenne, c’est entre autres un héritage de la Rome antique. Le solstice d’hiver marque la fin de l’année solaire et cela donnait lieu à diverses célébrations liées au culte de Saturne, dieu des semailles et de la fertilité, ce sont les Saturnales. Pendant 7 jours, les familles s’offraient des figurines de pain ou de terre cuite. Comme vêtement, c’est la tunique qui était portée, symbole de pauvreté et on coiffait le pileus libertatis des esclaves affranchis (qui sera plus tard à l’origine du bonnet phrygien des révolutionnaires de 1789). Jules César a réformé le calendrier lunaire, décidant d’adopter le calendrier solaire (le calendrier julien dont est issu notre calendrier). A cette occasion, on fixa le solstice au 25 décembre alors qu’il avait lieu en réalité le 21 décembre. Cette fête fut ensuite reprise par la religion chrétienne, quand le Pape Libère décréta en 354 qu’au 25 décembre, on célébrerait désormais la naissance du Christ comme ‘ lumière du monde ‘, de manière à supplanter les Saturnales romaines, le Culte des morts (germanique) et la célébration du Solstice d’hiver par les Celtes. Cependant, rien ne prouve la véracité de cette date de naissance. Voici quelques autres détails sur l’origine de Noël (parmi d’autres qu’il serait trop long ici d’expliquer). Un siècle avant JC., à Rome on célébrait le culte de Mithra, qui était la divinité perse de la lumière, et au solstice d’hiver on sacrifiait un taureau en son honneur. Chez les Celtes, il s’agissait de la fête d’Yule, marquant l’époque de la nuit la plus longue et du jour le plus court de l’année. On y fêtait la renaissance du soleil, impliquant le début d’une nouvelle vie. Quoi qu’il en soit, une chose est sûre, Noël n’a rien de chrétien au départ.
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