Nettoyer les écuries d’Augias
19 octobre, 2011 @ 7:26 Culture,Expressions françaises

Nettoyer les écuries d’Augias, que signifie cette expression ? D’où vient-elle ? On l’utilise au sens propre comme au sens figuré. Elle signifie ‘ faire un très grand ménage ‘, effectivement nous ne sommes pas hors sujet ! Mais faire le ménage, ce peut être réellement nettoyer un endroit encombré, ça c’est le sens propre. Ce peut être aussi ‘ nettoyer ‘ au sens figuré, notamment une institution, une entreprise où les affaires vont mal, voire où il y a de la corruption… Quant à l’origine de l’expression, elle nous amène vers la mythologie grecque. Ce fameux nettoyage des écuries d’Augias n’est autre que le cinquième des 12 travaux d’Hercule, exigé par son ennemi Eurysthée afin d’expier ses crimes. Il avait en effet massacré ses propres enfants, sous l’emprise d’une crise de folie provoquée par Héra femme de Zeus, jalouse qu’il soit le fils de Zeus et d’une autre femme, Alcmène. Mais Augias, c’était qui alors ? C’était l’homme le plus riche en bétail, et Hercule eut pour mission de nettoyer toutes ses étables (pas lavées depuis 30 ans) en une seule journée, autant dire impossible… sauf pour lui ! Le terme d’étable fut transformé ensuite en ‘ écurie ‘ dans l’expression, en rapport avec le verbe ‘ curer ‘, qui veut dire ‘ nettoyer ‘.

-alorthographe
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