A brûle-pourpoint
17 septembre, 2011 @ 6:55 Etymologie,Expressions françaises,Vocabulaire

La locution ‘ à brûle-pourpoint ‘ désigne une ‘ action brusque et sans ménagement ‘ (dictionnaire). Mais pourquoi ‘ brûle ‘ ? Pourquoi ‘ pourpoint ‘ ? Qu’est-ce qu’un pourpoint ? Les origines en sont militaires. Le pourpoint (de l’ancien français porpoint = piqué) était un vêtement très ajusté que les hommes portaient du XIIe au XVIIe siècle, et qui couvrait le buste. Lorsqu’un soldat tirait sur un homme à bout portant (ou très près), cela brûlait le pourpoint de la victime. L’expression désigne bien alors une action vive, avec effet de surprise puisqu’on ne peut pas tirer de près sur quelqu’un sans le surprendre. De là cette métaphore liée à l’effet de surprise d’une part mais au principe d’efficacité d’autre part.

-alorthographe
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