Cracher au bassinet
29 juillet, 2011 @ 8:24 Expressions françaises

L’expression française ‘ cracher au bassinet ‘ est particulièrement imagée ! On pourrait dire qu’elle parle d’elle-même. Elle signifie payer à contrecœur. Son apparition sous cette forme date du XIXème siècle. Le bassinet était autrefois un petit bassin qui servait à recevoir les aumônes lors des cérémonies religieuses, en d’autres termes, le panier qui servait à la quête. La première expression était d’ailleurs ‘ cracher au bassin ‘ au XVIe siècle. Les gens n’étaient pas forcément joyeux à l’idée de devoir donner ainsi de l’argent de manière obligatoire. Ne pas le faire exposait à des remarques et reproches, et portait préjudice à la réputation ! Donc mieux valait payer, même à contrecœur ! L’utilisation du verbe ‘ cracher ‘ était en rapport avec la fréquence de maladies respiratoires existant autrefois. Les catarrheux avaient pour réputation d’avoir du mal à expulser leurs mucosités quand ils les crachaient… d’où le rapport avec le fait d’avoir du mal à donner son argent. Alain Rey (linguiste, lexicographe) évoque en revanche le sens figuré des verbes liés à l’expectoration, signifiant ‘ parler ‘ ou ‘ émettre ‘. La symbolique indique alors que ce qui sort du corps de l’homme est de l’or, d’où cracher = payer.

-alorthographe
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