Mercredi des Cendres
9 mars, 2011 @ 10:43 Fêtes du monde

Le Mercredi des Cendres, fête religieuse catholique, tombe toujours, comme son nom l’indique… un mercredi ! Mais pas n’importe lequel, il doit se trouver entre le 4 février et le 10 mars, dépendant de la date de Pâques de l’année en cours. Ce jour de pénitence marque l’entrée officielle en Carême (40 jours) et dans le cycle pascal (cycle de Pâques). Pourquoi des Cendres ? Parce qu’à l’origine, au temps de l’ancien peuple hébreu, il était coutume de se couvrir la tête de cendres et de s’habiller d’un sac à cette occasion. En fait, les cendres provenaient des rameaux brûlés l’année précédente, et on en recouvrait le front des fidèles. Le rite des Cendres fut adopté par certaines églises vers l’an 300, associé à l’excommunication des personnes rendues coupables de ‘ péchés ‘. Au VIIe siècle, la coutume consista pour le pénitent à recevoir ces cendres par l’évêque après avoir été confessé. La symbolique en est clairement la mort, rappelant à l’humilité : ‘ Tu es poussière et à cette poussière tu retourneras ‘ (Genèse 3,19). Puis au Moyen Âge, la pratique se répandit à tous les adultes croyants, et plus seulement aux ‘ pécheurs ‘. La signification actuelle est plus de l’ordre du cheminement spirituel personnel.

-alorthographe
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