Mot français d’origine arabe : chiffre
18 octobre, 2010 @ 5:13 Mots français d'origine arabe

Chiffre : l’origine de ce mot remonte au début du XIIIe siècle (1220),  sous la forme ‘ cifre ‘ en ancien français, et signifie ‘ zéro ‘, puis en 1486 ‘ chiffre ‘, signifiant ‘ écriture secrète ‘. Le mot est issu de l’italien cifra (prononcer tchi-), du latin médiéval cifra, emprunté à l’arabe sifr, qui signifie ‘ zéro ‘, ‘ vide ‘. Notre système décimal utilise d’ailleurs les ‘ chiffres arabes‘ : 1-2-3-4-5-6-7-8-9-0. Il est important de préciser que ceux-ci furent inventés en Inde, empruntés ensuite par la civilisation arabo-musulmane dès le IXe siècle et décrits dans un ouvrage d’Al-Khawarizmi. Ils furent peu à peu transmis à l’Occident médiéval où ils ont mis plusieurs siècles à s’imposer, remplaçant progressivement les ‘ chiffres romains . Ils se sont finalement imposés dans le monde entier du fait qu’ils permettent une notation aisée dans le système décimal utilisé en Occident et facilitent les opérations simples sur les grands nombres autant que les opérations complexes.

-alorthographe
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